Cómo inspiran las industrias creativas a las comunidades de Nairobi

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Un sello de entretenimiento en un barrio informal en Nairobi está imaginando y trabajando en pos de realidades alternativas que benefician a toda la comunidad y a visiones similares en todo el mundo

Arts and Homelessness International (AHI) está implementando un proyecto de cinco años para desarrollar el sector de las artes y el desamparo en el Sur Global en alianza con el British Council y la Fundación Calouste Gulbenkian. Este proyecto busca expandir su red existente de organizaciones que usan las artes para gestar un cambio positivo para las personas, los proyectos y las políticas que tienen algún impacto sobre la condición de estar sin techo. A lo largo de la fase inicial de investigación nos hemos embarcado en conversaciones que incitan a la reflexión con más de cien artistas y organizaciones distintos del Sur Global, quienes nos han compartido sus historias de resiliencia, solidaridad y transformación. Con un diverso grupo de personas desde Rwanda hasta México, los artistas están abogando por el derecho a la vivienda adecuada a través de sus capacidades creativas.

Donde las economías neoliberales y los sistemas sociales inadecuados han dejado a muchos viviendo en condiciones de vulnerabilidad, nuestra investigación ha encontrado un amplio uso de las artes para avanzar en el bienestar social. Muchos de los colectivos con los que hablamos están creando una economía que inspira a sus comunidades al garantizar que las ganancias ambientales, sociales y económicas estén balanceadas y maximizadas equitativamente. Un grupo de jóvenes creativos de Mathare, el segundo barrio informal más grande de Nairobi, están creando el camino para el surgimiento de una economía creativa que geste una sociedad más equitativa y sostenible.

Mathare fue el centro de la lucha de los combatientes de Mau Mau por la independencia de Kenya del control Británico. Desde entonces, ha sido excluido de la esfera política y el gobierno ha fracasado en la implementación de programas socioeconómicos sostenibles en la región. El derecho a la vivienda es precario, y en el barrio constantemente se viven desalojos forzados y seguridad militarizada que criminaliza a los jóvenes. Sin embargo, la opresión orquestada no ha logrado evitar que Mathare sea una comunidad vibrante y sensible. Es el hogar de miles de talentosos creativos, pensadores brillantes y enérgicos activistas por la justicia social que están usando sus habilidades para desarrollar modelos de vivienda alternativos que cuidan al medio ambiente y están hechos a la medida de las necesidades socioeconómicas de la comunidad.

En 2016 los artistas locales fundaron Mathare Empire (ME), un sello de entretenimiento que reconoció la gran necesidad de unirse y ofrecer una plataforma a través de la cual pudieran crecer colectivamente y discutir, de manera agradable, sobre los problemas que tienen un impacto sobre la comunidad. El sello reconoce la habilidad de las artes para trascender la lógica capitalista del crecimiento material, pues el arte habla sobre la profundidad de nuestras almas al reafirmar nuestras experiencias, sanar nuestras heridas y ofrecer modos de vida alternativos.

ME se asoció con el Movimiento Verde de Mathare (Mathare Green Movement) y juntos comparten la filosofía del “Futurismo de Mathare”, que es la idea de usar la imaginación para concebir y trabajar en pos de realidades posibles para Mathare. Esta filosofía se canaliza a través de todas las actividades creativas de ME para generar un cambio social, implementar soluciones enfocadas en la comunidad y surtir un impacto positivo en la mentalidad de los residentes de Mathare. Los miembros de Mathare usan su arte para visibilizar la necesidad de un cambio, dibujar una visión de lo que podría ser la transformación y ofrecer acciones prácticas para que su imaginación se convierta en realidad.

Mathare Empire durante el proceso de transformación
Crédito fotográfico: Lyrical Farmer
Mathare Empire después de que Mathare Green Movement transformó el espacio
Crédito fotográfico: Lyrical Farmerla

El 21 de Abril, el Día mundial de la creatividad y la innovación, Zero Point Zero, el podcast audiovisual de MA que tiene como meta encontrar soluciones comunitarias a la injusticia, hizo un segmento sobre la industria creativa de Kenya. Los creativos compartieron historias de sus experiencias a lo largo de la sesión.

Foto del episodio de Zero Point Zero’s sobre las industrias creativas
Crédito fotográfico: Kabatila Kavat, fashionpicha.org

La industria creativa de Kenya está controlada por unos pocos emprendedores cuyo poder les permite elegir quién recoge los beneficios de la participación en el mercado. Muchos creativos son puestos de lado en este proceso y depender exclusivamente de su arte para su sostenimiento es un reto. Un artista nos contó de una ocasión en la que fue invitado a presentarse en un rentable programa de TV de alta reputación. A los artistas no se les reembolsaron sus gastos de transporte una vez terminó la presentación. En cambio, se les recordó la suerte que tenían al haberles sido ofrecida una “plataforma”. Esta es solo una de muchas historias similares de cómo los artistas son explotados. Como respuesta, los artistas de ME están trabajando para construir una industria creativa alternativa: una industria que no se enfoque solamente en el crecimiento individual sino que ponga el sustento y el bienestar de la comunidad en el centro.

Los centros creativos de Nairobi se encuentran con frecuencia en el centro de la ciudad o en barrios de clase alta, zonas a las que muchos residentes de Mathare no tienen acceso. ME entiende la importancia de crear espacios culturales dentro de la comunidad: hechos por la comunidad y para la comunidad. A través de colaboraciones, talleres de desarrollo de capacidades e iniciativas que buscan compartir habilidades, ME está trabajando para convertirse en un sello independiente sostenible.

El arte habla sobre la profundidad de nuestras almas al reafirmar nuestras experiencias, sanar nuestras heridas y ofrecer modos de vida alternativos

La filosofía económica de ME reconoce el beneficio de sacrificar las ganancias individuales de corto plazo en virtud del beneficio colectivo de largo plazo. Los miembros juntan recursos individuales para acumular bienes para el sello que están conduciendo a un crecimiento económico sustentable. La financiación colectiva puede ser un proceso largo, pero los miembros de ME entienden la importancia de convertirse en un sello autosuficiente cuyas decisiones están influenciadas predominantemente por sus miembros y para sus miembros.

Lo que enlaza su unión es su comprensión de lo diversa e interconectada que es la industria creativa. Reconocen el infinito poder artístico que reside en Mathare: tienen productores visionarios, gerentes habilidosos, modelos radiantes y la lista de talentos sigue. Al combinar estas habilidades diversas y aunarlas bajo la filosofía de usar el arte para empoderar a la comunidad, los miembros crean alianzas poderosas e interdependientes, fortaleciendo sus producciones creativas. Simultáneamente, la diversificación de productos le permite al sello entrar a distintos espacios del mercado en una industria en la que poner todos los huevos en la misma canasta es una táctica de alto riesgo.

Los activos actuales de ME incluyen un espacio de entretenimiento, una galería de artes y artesanías, equipos de estudio, un podcast audiovisual, un canal en YouTube y mercancías de ME. El espacio de ME se puede arrendar para videos musicales, sesiones fotográficas, audiciones y otros eventos. Los miembros expanden la economía creativa al invertir en equipos para el estudio que permite producir música a un precio que los artistas de ME y la comunidad pueden pagar. Más allá de esto, las iniciativas de formación en capacidades de ME buscan desarrollar las habilidades empresariales y creativas que le permitan a la comunidad aprovechar mejor las oportunidades que se le presenten. Estos esfuerzos están todos enfocados en sostener económicamente a los miembros, construyendo alianzas y puliendo su arte al tiempo que edifican un sello de entretenimiento para una audiencia internacional mientras crean un centro de arte accesible para la comunidad.

Mr. and Mrs. Mlango Kubwa Evento de moda y belleza de Mathare Empire
Crédito fotográfico @topha_graphy
Mr. and Mrs. Mlango Kubwa Evento de moda y belleza de Mathare Empire
Crédito fotográfico @topha_graphy

Estos procesos creativos de reestructurar sistemas e imaginar futuros alternativos son algunas de las maneras en las que la gente está usando las artes para surtir un impacto positivo en sus vidas y comunidades. Estas perspectivas tan diversas podrán entrelazarse a través de la expansión de la red transnacional en el Sur Global de AHI, lo cual incrementará las oportunidades para la colaboración global en la solución de los problemas contemporáneos. Nuestras conversaciones han puesto en evidencia un marcado interés en la colaboración transnacional. Las similitudes globales en las principales causas de la inequidad, así como la diversidad en las soluciones, indican que hay grandes oportunidades para que la gente alrededor del mundo se beneficie del poder de la construcción de redes.

Organizaciones como Mathare Empire juegan un papel decisivo en demostrar el poder de la unidad, el intercambio de saberes y la planeación de largo plazo. También son un ejemplo de lo que la industria creativa puede hacer por la economía de impacto: colectivamente podemos forjar futuros alternativos que se encargan holísticamente de abordar las necesidades de las comunidades al tiempo que apoyan visiones similares alrededor del mundo.


Si conoce algún proyecto, colectivo, organización o artista individual proveniente del Sur Global que esté usando el arte para resaltar y hallar soluciones para las injusticias habitacionales y pudiese estar interesado en formar parte de la red internacional, por favor escríbale a nuestro equipo de investigadores al correo [email protected].

Encuentre más sobre Arts for Homelessness International aquí: http://artshomelessint.com  

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